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New Jersey

북부 뉴저지 비영리 단체 ‘리빌딩 투게더’, 주민에게 새로운 집 제공

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싱글맘으로서 오래된 집을 돌보는 것은 많은 어려움이 따른다. 하지만 지난 토요일, 뉴 밀포드(New Milford)의 한 가족에게 작은 기쁨을 선사하기 위해 자원봉사자들이 기꺼이 나섰다.

북부 뉴저지 리빌딩 투게더(Rebuilding Together North Jersey)는 버겐 부동산 중개인 협회의 후원 아래 국제 전기 노동자 조합 지부 164와 협력해, 50명 이상의 자원봉사자들이 소득이 적은 그녀와 그녀의 두 아들을 위한 가정을 도와주기 위해 뭉쳤다.

“진심으로 감사함을 단어로 표현이 어렵다.” 뉴 밀포드 주민인 파트리샤 리트리안이 말했다. “수많은 감사로도 여러분이 나를 위해 하는 일을 치유하지 못할 것이다.”

북부 뉴저지 리빌딩 투게더는 1998년 버겐 카운티 주니어 리그(Junior League of Bergen County)에 의해 설립되어 많은 가정에 도움을 줄 수 있게 되었다. 2016년, 패터슨 및 퍼세익 카운티의 다른 지역에도 도움의 손길을 전할 때 리빌딩 투게더 베르겐 카운티(Rebuilding Together Bergen County)의 이름은 북부 뉴저지 리빌딩 투게더로 바뀌었다.

리트리안의 집 수리는 4월 29일 토요일에 뉴 밀포드에서 북부 뉴저지 리빌딩 투게더가 진행한 12개의 프로젝트 중 하나로 진행되었다. 이날 전국적인 유닛의 날을 맞아 다양한 프로젝트가 진행되었다. 패터슨 가족은 새 창문을 받았고, 린우드의 두 원주민 가정에서도 개선 작업이 이루어졌다. 뉴 밀포드의 한 군인 가족은 신형 식기세척기와 세탁기, 실내 공기질 개선을 위해 드라이가 설치되었다.

리트리안은 2017년부터 해당 집에서 거주하고 있다. 남편과 함께 그 집을 구입해 복원할 계획이었지만, 2020년 남편이 사망함으로써 계획은 좌절되었다. 그녀는 “남편이 떠난 후, 정말 집에 대해 무감각해졌다.”고 말했다.

그녀가 집을 고칠 도움을 찾기 위한 과정은 7개월이 걸릴 정도로 만족스러운 업체를 찾기 힘들었다. 결국 도움을 요청할 수 있는 기관을 찾았고, 다른 기관들이 그녀를 북부 뉴저지 리빌딩 투게더 쪽으로 안내했으며,  리빌딩 투게더와 50명의 자원봉사자들이 그녀의 집에 모여 부엌을 개장하고 전기를 수리한 후, 날씨가 허락하면 집 외부까지 고치게 된다.

“이건 제가 상상조차 못했던 일이다.”라며 리트리안은 자원봉사자들의 노력에 대해 말했다. “내 기대는 그들이 가정의 안전을 위해 최소한으로 만들어주길 원했지만, 그들은 내 기대를 웃도는 일을 해주었다.”

토요일 오전에는 폭우로 인해 자원봉사자들이 실외 작업을 시작할 수 없었다. 그러나 집 내부 개선 작업은 시작되어 다음달까지 계속될 예정이다. 리트리안 가족의 집 개선 사항은 5월 말까지 완료될 것으로 조지 롬바르디, 북부 뉴저지 리빌딩 투게더 프로젝트 관리자가 밝혔다. 관계자는 이 프로젝트를 통해 목공예 및 전기 작업뿐만 아니라 지속 가능한 보일러 교체와 환기 시스템 개선 등도 진행하고 있다고 말했다.

리트리안의 집은 북부 뉴저지 리빌딩 투게더의 프로젝트 중 하나일 뿐이지만 이러한 프로젝트들은 자원봉사자들, 현지 기업들 및 기업 후원자들의 도움을 필요로한다. 이 기관은 뉴저지에서 전국적으로 영역을 확장하는 것이 목표로 하며, 각 프로젝트에 따라 집 주인에게 1,000~25,000달러까지 소요될 수 있다고 롬바르디가 밝혔다. 분명한 것은 리트리안에게 최선을 다한 결과를 얻기 위한 노력은 북부 뉴저지 리빌딩 투게더와 자원봉사자들 뿐만 아니라 리트리안 스스로에게도 중요하다는 것이다. 그녀는 이러한 어려움에도 불구하고 긍정적인 마음가짐을 유지하는 것이 중요하다고 강조하며 “남들이 당신을 도울 때, 당신도 자기 자신을 도와야 합니다.” 라고 말했다.

그녀의 가정에 대한 북부 뉴저지 리빌딩 투게더의 도움과 자원봉사자들의 노력 덕분에 이 어려움을 극복할 수 있게 되었으며, 그녀는 과거보다 더 나은 인생을 살아갈 수 있을 것으로 기대되고 있다. 그 결과는 집이 개선되고 가족들의 생활 환경이 향상되면서 좋은 영향력을 미칠 것으로 예상된다. 이러한 노력들은 단지 리트리안 가정에만 국한되지 않고, 북부 뉴저지 리빌딩 투게더의 활동 범위 안의 많은 가정들에게도 도움이 되고 있습니다. 이들 프로젝트는 지역 사회와 소외되어 있는 가구들에게 실질적인 도움이 되며, 더 나은 삶을 누릴 수 있는 기회를 제공하고 있다.

최종적으로 이러한 사회적 기여 활동들은 우리 모두가 지구촌 이웃 협력의 중요성을 인식하고 함께 힘을 모아 전세계적인 행복과 번영을 향한 더 큰 이상을 향해 노력하는 데 도움이 되기를 바라는 것이어야 할 것이다.

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editor@kbergennews.com
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