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장애 학생들의 안전, 미국 학교 총격 사건 증가에 따른 새로운 도전

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미국의 총격 사건 증가에 따라, 장애 학생들의 안전에 대한 특별한 도전이 제기되었다. 뉴저지 주에서는 장애 학생들을 대비한 법안이 제출되었다. 윌링보로(Willingboro)에 거주하고 있는 장애인 케빈 누네즈(Kevin Nunez)는 20년 전 학교에서 총기 훈련 중에 대피하는 동안 자신이 혼자 남겨졌던 경험을 회상하며, 이와 같은 상황이 장애 학생들에게 얼마나 위험한지를 강조했다.

장애가 있는 학생들, 특히 자폐증이나 신체 장애가 있는 학생들은 긴장 상황에서 더 많은 불안감을 느낄 수 있고, 이로 인해 대피가 어려울 수 있다. 이런 상황들은 학교 보안 계획에 반영되어야 하지만, 많은 학교들은 이를 수행하는 데 어려움을 겪고 있다. 뉴저지 주의 학교들은 보안 계획을 갖추고 훈련을 실시하도록 요구받고 있지만, 장애를 가진 학생들에게 필요한 특별한 대응 계획은 많이 부족하다.

2011년부터 뉴저지 주의 학교들은 정기적으로 보안 계획을 갖추고 훈련을 실시해야 했다. 그러나 주의 지침은 계획의 91가지 구체적인 요소를 규정하면서 장애에 대해서는 단 한 번만 언급하고, 학교들에게 “특수 필요성 인구를 지원하라”는 막연한 요구만을 하고 있다. 예를 들어, “달리기, 숨기기, 싸우기” 전략은 연방 국토안보부에서 권장하고 있지만, 이 세 가지 옵션 모두가 장애를 가진 학생들에게는 문제가 될 수 있다. 이것이 블랙우드(Blackwood)에 거주하는 모니크 파웰(Monique Powell)의 걱정거리다. 그녀의 9세 아들은 자폐증을 가지고 있으며, 소음과 혼란이 그와 같은 스펙트럼에 있는 사람들을 자극할 수 있다고 그녀는 지적했다. 그녀는 “무언가가 발생하면, 그가 어떻게 반응할지 모른다. 그의 문제 중 하나는 큰 소음이다.”라고 말했다. 또한, 그녀의 아들이 비언어적(non-verbal)이라는 사실은 더 큰 우려거리다. 파웰씨는 “나는 내 아들의 대피 계획을 살펴봤고, 그들이 비언어적인 아이들을 학교에서 대피시키는 데 도움이 될만한 시각적인 것을 사용한다는 것이 어디에도 나와 있지 않다.”라고 밝혔다.

장애인 권익 단체인 Disability Rights Education & Defense Fund의 나라 야코비(Nara Yacobou)는 학교 안전 계획이 각 학생의 개별적인 필요를 고려하도록 설계되어야 하며, 장애를 가진 학생들에게 필요한 특별한 지원을 포함해야 한다고 주장했다. 그러나 현재는 모든 학교가 이런 지침을 따르지 않아, 장애를 가진 학생들이 위험에 노출될 수 있다.

이 문제를 해결하기 위해, 학부모들, 교사들, 그리고 다른 이해관계자들이 더욱 적극적으로 참여해야 하며, 학교와 지역 공동체가 효과적인 대피 계획을 수립하도록 촉구하는 운동이 확산되고 있다. 미국 교육부는 장애를 가진 학생들의 안전한 대피를 지원하기 위한 가이드라인을 제공하고 있고 그 결과, 뉴저지 주에서는 장애 학생들의 안전을 보장하기 위한 새로운 법안이 제출되었다. 이는 장애가 있는 학생들이 비상 상황에서 안전하게 대피할 수 있도록 돕기 위한 것이다. 그러나, 장애가 있는 학생들과 그들의 가족들은 많은 학교들이 아직 이 문제에 대해 충분히 준비하지 않았다고 지적하고 있다.

장애를 가진 학생들, 특히 자폐증이나 신체 장애가 있는 학생들은 비상 상황에서 추가적인 스트레스를 겪을 수 있다. 이들 학생들의 특별한 요구사항을 고려하여 학교의 보안 계획을 세우는 것은 매우 중요하다. 그러나, 현재 많은 학교들이 이를 충분히 고려하지 못하고 있다.

2011년부터 뉴저지 주의 학교들은 정기적으로 보안 계획을 수립하고 훈련을 받아야 했다. 그러나, 현재의 지침은 장애에 대해 단 한 번만 언급하고 있으며, “특수한 보조가 필요한 인구를 지원하라”는 막연한 요구만을 제시하고 있다. 이로 인해 장애가 있는 학생들은 위험 상황에서 더욱 위험에 노출될 수 있다.

이 문제를 해결하기 위해, 학부모들, 교사들, 그리고 다른 이해관계자들이 적극적으로 참여하고, 학교와 지역 공동체가 더 효과적인 대피 계획을 수립하도록 촉구하는 운동이 확산되고 있다. 또한, 학교들은 연방 및 주 정부에서 제공하는 자원을 활용하여 대피 계획을 세울 수 있다.

마지막으로, 장애를 가진 학생들의 안전한 대피는 단순히 효과적인 기획의 문제가 아니라, 이들의 권리와 안전에 대한 존중의 문제이다. 이 문제에 대한 인식을 높이고, 적절한 대책을 마련하는 것은 학교와 공동체 전체의 책임이다.

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