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팰리세이드 파크 주민, 대대적인시장 및 시의회에 대한 조치 요구 집회 개최

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“팰리세이즈 파크(Palisades Park) 거주민들, 경찰서의 정치적 간섭, 부당한 승진 관행 등 다양한 문제에 대해 촉구”

뉴저지 주 팰리세이즈 파크(Palisades Park, NJ)에서 거주민들이 시장 폴 김(Paul Kim)과 시의회에게 경찰 부서의 문제에 대한 적극적인 조치를 요구하며 집회를 벌였다. 토요일 오후에 시청 앞에서 집회를 벌인 시위대는 경찰서의 정치적 간섭, 부당한 승진 관행 등 다양한 문제에 대해 촉구했다.

팰리세이즈 파크, 뉴저지, 2023년 5월 20일 — 팰리세이즈 파크 주민들이 마을 시 청사 앞에서 집회를 열고 폴 김 시장과 시의원들에게 경찰서 문제 해결을 위한 조치를 요구하고 있다.

원용본 윤(Yonbong Won-Yoon)과 토마스 육(Thomas Yook)은 각각의 집회에서 플래카드를 들고 폴 김 시장과 시의회에 대한 압박을 지속했다. 주민들이 행동을 요구하며 시청 앞에서 힘차게 목소리를 냄으로써 팰리세이즈 파크의 안전과 정의를 위해 나서는 모습을 보였다.

팰리세이즈 파크, 뉴저지, 2023년 5월 20일 — 토마스 육이 오후 집회에 참석하고 있다. 팰리세이즈 파크 주민들이 마을 시 청사 앞에서 집회를 열고 폴 킴 시장과 시의원들에게 경찰서 문제 해결을 위한 조치를 요구하고 있다.

이번 시위는 버겐 카운티(Bergen County) 검찰청에서 발표한 보고서에서 정치적 간섭이 경찰서에 “막대한 피해”를 끼쳤다는 결론이 나왔기 때문에 일어났다. 보고서에 따르면, 거의 모든 경찰관들은 정치적 영향력이 경찰서에 엄청난 피해를 입었으며, 많은 경찰관들이 도시 내 정치 조직에 기여하거나 협력한 것으로 밝혀졌다. 경찰관들은 이러한 정치적 영향력으로 인해 경찰서 내에서 감독, 관리 및 적절한 징계가 어려워졌다고 한다. 또한, 빈번하게 경찰 부서에 대한 부당한 간섭이 발생했고, 이러한 일상적인 간섭의 대부분은 경찰서에서 책임자나 시장 및 의회의 권한 범위에 속하는 인사와 행정 문제에 자주 개입하는 구역 관리자로부터 나온 것으로 확인하고 있다.

시위를 조직하고 의회 의원에 출마한 원유봉(Youbong Won-Yoon)은 “우리는 항상 소문을 들었지만, 이제 그것이 사실임을 증명하는 증거가 있으니 어떻게 조용히 있을 수 있겠느냐?”라고 말했다.

이번 시위는 시의회 관리인인 데이비드 로렌조(David Lorenzo)가 문제의 중심에 서 있다는 것이 보고서에 따른 것이며, 로렌조는 이 문제에 대해 더 이상의 코멘트를 남기지 않을 것이고 시청은 “비효율성을 파악하고 바로잡을 것”이라고만 간단하게 말한 것으로 알려져있다.

직접적으로 문제가 된 것은 지난해 12월 22일, 이전 시의회와 시장이 행한 조치들이다. 당시 앤서니 에스피노(Anthony Espino)가 경찰서장으로, 그리고 존 가스파로비치(John Gasparovich) 경사가 경감으로 승진하였다. 이는 중위를 건너뛰는 승진이었다. 또한, 같은 날 시의회는 에스피노가 마을에 제기한 소송에 대한 40,000달러의 합의금을 승인하였다. 이에 대해 제기된 소송은 해당 승진이 합법적인지를 다시 검토하도록 법원에 요청하는 것으로, 이들의 승진은 단 두 명의 찬성 표로 인해 결정되었다고 한다.

시위대는 ‘투명성, 권한부여, 책임, 사명’을 상징하는 TEAM 팰리세이즈 파크(Team Palisades Park: Transparency Empowerment Accountability Mission)라는 이름으로 조직되었으며, 그들은 월요일 밤에 경찰관 승진을 승인할 예정인 의회에서 다시 집결할 것이라고 밝혔다. 그들은 이번 승진이 정치적 연관성이 있다고 믿고 있다. 라틴계, 백인 주민들로 구성된 이 시위대는 “No Politics in Police!”와 “Wake up Palisades Park!”라는 플래카드를 들고, 버겐 카운티(Bergen County)에서 오랫동안 문제가 가장 많았던 경찰서의 전범위적인 개혁이 필요하다고 주장했다.

해당 경찰서는 오랫동안 많은 이슈에 시달려왔다. 1990년대에 팰리세이즈 파크 경찰관들이 도둑질 단체를 운영하고 있다는 사실이 밝혀져 전국적인 주목을 받은 바가 있으며, 지난 10년 동안 5명의 경찰서장을 거쳤고 그 동안에 휴직, 소송, 내부 분쟁 등 여러 문제가 있었던 것으로 알려져있다.

팰리세이즈 파크에 오랫동안 거주해온 네리스 파포터스(Neris Papoters)는 로렌조가 자리에서 물러나야만 부서가 재편될 수 있다고 주장했다. 그녀는 “우리를 보호하는 사람들이 스스로 싸움을 벌이는 이유가 없다. 필요한 변화를 가져오기 위해서는 리더십의 변화가 필요하다”라고 말했다.

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