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포브스지에 실린 대학 교육의 7가지 중요성

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스테파니 장

대부분의 학생들에게 대학 진학은 당연한 일입니다. 그러나 대학교 캠퍼스 투어나 대학 입학 원서를 준비하면서 가자 먼저 따져봐야 할 것이 대학교육을 받아야 할 이유입니다. 지난2주전에는 학생들의 입장에서 생각하는 ‘왜, 대학교육인가?” 하는 문제를 다루었는데 오늘은 포브스지의 교육 전문기자가 분석한 ‘왜, 대학교육인가?’ 하는 기사를 소개해 드리고자 합니다. 특히 여러분이 ‘대학진학이 당연히 필요하지!’ 라고만 생각하셨다면 다음의 내용이 구체적인 도움이 되시기를 바랍니다.

1. 높은 연봉

가장 먼저 생각할 수 있는 것은 대학 졸업장이 가져오는 연봉의 혜택입니다. 아주 특별한 경우를 제외하고 대부분의 대학 졸업자가 평생동안 많게는 수백만 달러의 연봉차이를 가져올 수있습니다.참고로 미 노동국 U.S. Bureau of Labor Statistics (BLS)의 도표가 증명하듯이  학사학위 소지자의 평균임금은 주  $1,305 이고 고등학교 졸업자는 주 $781입니다. 연봉으로 계산할 때 평균 $30,000이나 차이가 납니다.

만약 한 사람의 평균 노동기간이 40년이라고 본다면 과연 그 격차는 어느전도가 되겠습니까? 최근 죠지타운 대학의 보고서에서는 고등학교 졸업자의 평생수입의 평균이 $1,600,000인데 비하여 대학교 졸업자는 $2,800,000으로 이는 75%가 증가된 수입을 말합니다. 물론 이 차액이 보증된 것은 아니며 각자의 전공분야에 따라 많은 차이를 보이기도 하지만 학위와 수입의 관계를 설명할 수 있는 데이터는 많이 존재합니다. 그래서 그 비싼 대학교 학비도 어떤 때에는 충분한 가치를 가졌다고 봐야합니다.

교욱에 따른 인컴과 고용률 차이
2. 직업보장의 높은 가능성

대학교 졸업자는 직업에 대한 보장이 매우 높습니다. 사회적으로 실업의 가능성이 낮아진다는 것입니다. 2021년 12월 미 노동국 발표의 통계에 의하면 당시 실업자의 비율이 대학 졸업자, 2.1%에 반하여 고등학교 졸업자는 4.6%에 달하였습니다.

게다가 국가의 경제난이나 세계적인 비상사태에 직면했을 때 대학 졸업자들은 상대적인 경쟁력을 갖추고 있었습니다. 그리하여 코로나 19 사태가 시작되었을 때에도 고등학교 졸업자들의 직업군이 훨씬 큰 타격을 입었습니다.

2020년 2월부터 5월 사이 샌프란시스코 연방 준비은행의 통계를 보면고등학교 졸업자중 52%만이 직업이 있었고 대학 졸업자는 72%가 직업이 있었습니다. 이것은 팬데믹동안 재택근무로 빨리 전환될 수 있는 직업군이 모두 대학교 졸업자들이 할 수 있는 업무였기 때문입니다. 대 공황으로 인한 실업률이 정점에 있던 2010년 때에도 비슷한 경향이 있었습니다. 당시 대학교 졸업자중 22세부터 27세 그룹의 통계를 보면 대학 졸업자 실업률이 7.1%였고 고등학교 졸업자의 실업률은 16.2%나 되었습니다.

3. 증가된 삶의 만족도

긴 학업기간이 대체로 짧은 학업기간보다 더 행복한 삶을 가져온다는 말이 있습니다. 퓨 리서치 기관의 통계를 보면 학사학위를 받은 사람이 받지 못한 사람보다 더 행복한 삶을 누린답니다. 75% 의 대학 졸업자가 “매우 만족”, 64% 고등학교 졸업자가 같은 대답을 하였습니다. 대학 졸업자의 결혼생활 지속 기간도 고등학교 졸업자보다 길었으며 행복한 결혼이 행복한 삶과 깊은 관계가 있다고 보고되었습니다. 대학 교육을 받은 여성이 20년이상 결혼관계를 지속한 비율은 80%에 달하며 고등학교 졸업여성의 비율은 40%의 확률밖에 되지 않았습니다. 남성의 경우도 매우 비슷하여 65%의 대학 졸업자들이 20년 이상의 결혼관계를 유지하였고 고등학교 졸업자의 50%만이 같은 결과를 보였습니다. 

4. 건강 보험과 다른 혜택

대부분의 대학 졸업자들은 고등학교 졸업자들 보다 더 많이 직장에서 건강보험을 받고 일합니다. 칼리지 보드의 연구에 의하면 64%의 대학 졸업자들이 기업에서 건강보험의 혜택을 받는데 반해  52% 의 고등학교 졸업자만이 같은 혜택을 받고 있으며 고등학교도 졸업하지 못한 그룹은 오직  33% 만이 약간의 건강보험 혜택을 누린다고 합니다.

대학 졸업자들은 건강보험뿐만이 아니라 50%이상이 월차나 유급휴가의 혜택, 주식배당, 학자금 대납, 은퇴 연금플랜도 추가로 누리는데 고등학교 졸업자는 40% 정도가 같은 혜택을 받습니다. 

5. 양호한 건강 상태 유지

대학 교육은 여러분의 삶을 실지로 길게 연장시켜 준다는 통계가 있습니다. 하다못해 대학 교육을 못 끝냈어도 고등학교만 졸업한 사람들 보다 배에 가까운 수명을 유지한다고 합니다. 

한 번도 대학을 다녀보지 못한 고등학교 졸업자중에 흡연자가 매우 많습니다. 심지어 대학졸업자에 비하면 3.9 배나 되는 사람들이 담배를 피웁니다. 이 그룹은 현저히 비만도도 높고 음주량도 엄청나게 더 많다는 루미나 재단의 조사결과가 있습니다. 

6. 개인의 여가활동 기회

대학교육의 결과는 단지 연봉이 더 높다, 더 좋은 직장을 찾는다에 국한되지 않습니다. 대학교육에는 더 넓은 세계관, 인생관, 새로운 직업관등의 혜택이 있습니다.

대학 전공이외의 너무마 많은 경험을 할 수 있는 기회가 본인의 노력여하에 따라 무궁무진하게 열릴 수 있습니다. 각자 어려서 부터 개발한 재능과 흥미있는 분야의 많은 사람들과 접촉하고 새로운 아이디어를 얻고 장래에 인생에 걸친 발전에 큰 도움을 받을 수 있습니다.

7. 프로페셔널 네트워킹

Expand Your Professional Network! 학연과 지연은 어느 한사람의 인생에 걸쳐 얻어지며 특히 대학 동문의 힘은 일생동안에 남아 있는 훌륭한 네트워크를 구축할 수 있는 최고의 기회입니다. 어떤 사람이던 살아가면서 슬럼프와 실패를 경험하게 되는데 이때 가장 도움이 될 수 있는 것이 동문의 힘입니다.

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