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뉴저지, 연속 강우로 모기 번식 활발화… 주민들 “제거 방안 시급”

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강우량이 증가하면서 뉴저지를 중심으로 모기가 대량으로 번식하고 있다. 이와 관련하여 모기의 존재를 줄이려는 방안을 제시하는 전문가들의 목소리가 높아지고 있다.

주 모기 통제 위원회 관리자인 스콧 크란스(Scott Crans)는 이러한 기후 상황이 모기 생태계에 호재로 작용하며 뉴저지 주민들에게 큰 불편함을 줄 뿐만 아니라, 그들이 퍼뜨리는 각종 질병으로 인해 공공보건 위협이 될 수 있다고 밝혔다. 이달 내내 이어진 폭우로 불편함에 대한 신고가 급증하고, 모기 알의 부화량도 눈에 띄게 증가했다는 주 환경보호청의 보고서도 이를 뒷받침한다.

대개 모기의 활동 시기는 봄부터 가을까지이며, 루거스 협동 연구소에 따르면 모기의 종류와 그들이 뉴저지 주민들의 일상에 미치는 영향은 주거지역에 따라 다르다. 예를 들어, 도시 지역에 사는 주민들은 주로 컨테이너를 번식지로 선택하는 모기에 의해 피해를 보게 될 것이며, 해안 지역에 거주하는 주민들은 소금 늪지에서 번식하는 모기에 피해를 볼 가능성이 높다.

“우리가 가장 우려하는 것은 홍수로 인해 번식하는 모기들이다.”라고 크란스는 말했다. “그들은 오랫동안 물을 만나지 못하다가 현재의 강우로 인해 물을 만나게 되어 알이 부화하고 있다.”

또한, 크란스는 이번 7월, 연속적인 비로 인해 내륙과 뉴저지의  늪지에서 모기가 부화하고 있으며, 모기 방제 그룹들이 강수량이 많은 지역에 특별히 주의를 기울이고 있다고 전했다.

뉴저지의 환경보호청인 주 모기 통제 위원회는 군의 기관과 협력하여 유충을 제거하고 모기의 수를 통제하는 일에 매진하고 있다. 크란스는 “우리가 가진 시간 동안 생명주기를 방해하기 위해 그 지역 전체에 접근하기는 어려운 일이다.”라고 말하며 강우가 발생하거나, 비로 인해 물이 모이는 곳을 방문해야 한다고 강조했다.

모기는 웨스트 닐 바이러스, 말라리아, 황열 등의 질병을 옮길 수 있으므로, 주와 군 당국은 모기 시즌 동안 매일 모기를 포집하고 검사한다. 주 보건부는 6월 11일 이후 뉴저지 5개 군의 모기 집단에서 웨스트 닐 바이러스가 검출되었다고 보고하였다.

크란스는 또한 주민들이 공공보건 위협보다는 불편함을 신고하는 경우가 더 많다고 언급하였다. 그는 “몇몇 지역에서는 때때로 모기가 너무 많아 견디기 힘들다.”라고 말하며 “소금물 모기가 번식하는 지역 근처에 사는 사람들은 그 불편함을 잘 알고 있을 것이다.”라고 덧붙였다.

모기의 수가 많아 고통을 겪는 주민들은 지역 모기 통제 위원회에 연락을 취할 수 있다. 주민들은 또한 주변의 웅덩이나 타이어, 물뿌리개 등에 쌓인 물을 버리는 것이 필요하다고 크란스는 강조하였다. 그는 또한 잘 배수되지 않는 보트 등에 쌓인 물이 모기의 번식지가 될 수 있다고 언급하였다.

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