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뉴저지 예산안 추가 사항: 숨겨진 세부사항

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뉴저지 최대 규모의 연간 예산 결정을 마감하기 직전 제출된 국회의원들의 마감 직전 지출 요청이 공개되지 않았다는 사실이 알려졌다.

뉴저지주의 필 머피(Phil Murphy) 주지사가 마련한 예산안의 최종 초안에 더해진 총 10억 달러 이상의 지출은 의회를 통제하는 민주당 의원들에 의해 요청되었다. 이러한 지출 요청은 새 회계 연도인 7월 1일 몇 시간 전에 543억 달러의 지출안이 최종 승인을 받은 며칠 전에 이루어졌다.

지출 요청에는 우드브릿지(Woodbridge)의 Public Marina에 400만 달러와 라흐웨이(Rahway)의 도그파크에 50만 달러가 포함되었다. 그러나 아직 공개되지 않은 것은 이러한 요청에 대한 개별 스폰서의 이름과 그 밖의 주요 세부 사항, 예를 들면, 각 요청에 대한 설명이나 이유가 누락되어 있다.

또한, 제안된 Pompidou X Jersey City Arts Museum을 위해 2,000만 달러 이상이 확보되었으며, 이 프로젝트는 최근 몇 달 동안 연방의 팬데믹 구호 자금을 받았지만, 공화당 국회의원들에게 널리 의심받았다. 지난달 말, 마이클 테스타(Michael Testa) 상원 의원은 프랑스 예술 박물관 프로젝트에 대한 총 6,000만 달러의 지출에 대해 우려를 표한 편지를 머피에게 보냈다.

뉴저지 주지사가 제안한 예산안이 의회의 승인을 받아 주지사에게 제출되기 전 마지막 날에 새로운 지출을 추가하는 것은 트렌턴에서의 오랜 전통이다. 또한, 주 헌법은 의원에게 연간 지출 법안 초안을 작성할 권한을 부여하고 있으므로 현직 주지사뿐만 아니라 의원들이 자신의 우선순위에 관한 관심을 받을 수 있는 직접적인 방법을 제공한다.

하지만, NJ Spotlight News의 분석에 따르면, 최근 몇 년 동안의 이러한 마지막 순간의 지출은 대부분 민주당 국회의원이 대표하는 선거구의 애완동물 프로젝트와 기타 지출로 사용되었다.

올해, 민주당 다수의 상원과 하원 사무실은 민주당 국회의원들로부터 마지막 순간에 지원받은 프로젝트를 소셜 미디어에서 이미 홍보하기 시작했다. 또한 일부 국회의원들은 6월 말에 확보한 추가 항목을 홍보하는 뉴스 릴리즈를 발행하기도 했다.

뉴저지 스포트라이트 뉴스가 올해의 서면 예산 결의안에 대한 상태를 문의했을 때, 다수당 사무실은 결의안의 발표가 보류 중이라고 이번 주에 나타냈다.

국회 규칙에 따르면, 서면 예산 결의안은 비당파의 입법 서비스 사무소를 통해 공개되어야 한다. 그러나 그 시기는 논쟁의 대상이다.

최근 몇 년 동안 공화당원들은 연간 예산안이 법에 서명될 때까지 문서 공개를 미루는 현재의 관행이 부패 스캔들을 일으킨 것과 같은 유형의 남용을 불러일으키고 있다고 주장해 왔다. 그러나 민주당은 당시에는 추가 예산의 후원자와 기타 세부 사항이 공개되지 않더라도 최종 지출 법안이 상하 양원을 통과하기 전에 모든 추가 예산과 주요 언어 변경 사항 자체가 공개된다고 주장하며 결의안 처리를 옹호해 왔다.

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