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터틀백 동물원, 44억원 상당의 악어 및 코모도 왕도마뱀 전시관 오픈

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한인들에게도 인기가 많은 에식스 카운티(Essex County)에 있는 터틀백 동물원(Turtle Back Zoo)에서는 악어와 코모도왕도마뱀을 포함한 ‘아일랜드 자이언츠(Island Giants)’의 새로운 서식지가 $4.4M 비용으로 개방됐다. 공식들과 동물원 직원들이 이 새로운 전시관 개막식에 참석해, 이를 기념했다.

이 전시관은 에식스 카운티(Essex County) 의원 패트리샤 세볼드(Patricia Sebold)를 기리기 위해 마련됐다. 세볼드는 지난 30년 동안 위원회에 소속되어 있으며, 에식스 카운티(1998년 창설)의 활동 펀드 회원이기도 하다. 이전에는 뱀을 전시하는 센터 내에 있던 코모도왕도마뱀과 알다브라 거북이가 새로운 전시 공간으로 이동했다. 또한 터틀백의 악어, 피치스도 공사 동안 브롱크스 동물원으로 일시 이동한 뒤 다시 이곳으로 돌아왔다.

이 새로운 전시관은 두 개의 전시 공간을 포함하며, 이곳에서 동물들은 실내와 실외에서 모두 활동할 수 있다. 특히 코모도왕도마뱀과 악어는 이 확장된 공간에서 더 많은 개체 수를 소유할 수 있게 됐다. 이러한 개선된 숙소는 터틀백 동물원이 멸종 위기에 처한 동물 종의 개체 수를 증가시키기 위한 AZA의 종의 생존 프로그램에 참여할 수 있게 해준다.  터틀백 동물원의 관리자 질리안 파지오(Jillian Fazio)는 이러한 새로운 서식지가 전 세계의 취약한 해안 종을 보호하겠다는 의지를 보여준다고 말했다.

이 프로젝트의 금융적 세부 사항에 따르면, 프랑스와 파렐로(French and Parrello)는 새 전시관을 디자인하기 위해 37만 6천 달러의 전문 서비스 계약을 받았다. APS 컨트랙팅(APS Contracting)은 공사를 수행하기 위해 410만 9천 8백 달러의 공개 입찰 계약을 수상했다. 이 프로젝트는 에식스 카운티의 자본 예산 및 에식스 카운티의 레크리에이션 및 오픈 스페이스 트러스트 펀드로부터 지원받았다. 작업은 2022년 11월에 시작되어 10개월 만에 완료됐다.

에식스 카운티의 주임 공무원인 조셉 N. 디빈센조 주니어(Joseph N. DiVincenzo, Jr.)는 트위터에서 “오늘, 우리는 에식스 카운티 터틀백 동물원에서 아일랜드 자이언츠 전시관을 개방했다. 이 새로운 전시 공간은 악어, 코모도 왕도마뱀, 알다브라 거북이, 그리고 토미스토마 등에게 자연스러운 서식지를 제공한다. 또한 이 전시관은 30년 동안 의회에서 활동한 패트리샤 세볼드 의원을 기리기 위해 마련되었다.”라고 언급하였다.

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