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뉴저지 최대 동물 보호소, 인플레이션과 팬데믹 후유증으로 인한 긴급 상황 대응 촉구

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뉴저지 최대 규모의 동물 보호소가 인플레이션과 코로나19 팬데믹 이후 상황의 변화로 인해 증가한 동물의 위탁으로 인한 보호소의 혼잡함을 완화하기 위해 지역 사회의 긴급한 지원을 호소하고 있다.

1906년에 설립된 뉴저지 최고령이자 최대 규모의 동물 보호소인 어소시에이티드 휴먼 소사이어티즈 뉴어크 보호소(Associated Humane Societies Newark Branch)의 관계자들은 지난 1년간 도시에서 특히 심각한 영향을 미친 경제적 및 기타 요인으로 인해 개와 고양이 인구가 급증했다고 전했다. 어소시에이티드 휴먼 소사이어티즈의 데이터에 따르면 9월 말 기준으로 보호소의 동물 수는 608마리(개 262마리와 고양이 346마리)로, 2022년 동기 대비 55% 증가했다.

“솔직히, 매일 시설에 가면 가슴이 아픕니다.”라며 몽클레어 출신의 미디어 임원이자 쇼 크리에이터인 짐 애크러먼(Jim Ackerman)은 말했다. 그는 6개월 전부터 보호소의 자원봉사자 견주 중 한 명으로 자신의 시간을 기부하기 시작했다.

어소시에이티드 휴먼 소사이어티즈의 CEO 제리 로젠탈(Jerry Rosenthal)은 동물들이 이러한 혼잡함 때문에 안락사되지는 않을 것이며, 돌봄 수준이 저하되지 않았다는 것을 강조했다.

그는 “위기라고 말하는 것을 망설이지만, 사람들이 동물들이 돌봄을 받지 못하고 있다고 생각할 것 같습니다. 하지만 현 상황이 단체에 상당한 압박을 가하는 것도 사실입니다. 음식이나 약품 등 추가 비용이 우리의 예산에 큰 부담을 주고 있습니다. 추가 재정 지원을 받지 못하면, 우리는 시설의 미래를 위해 마련해 둔 기금을 사용해야 할 것입니다.”라고 현 상황에 대해 의견을 나누었다.

긴급사태가 아닌 이유로 동물을 보호소에 위탁하려는 소유자들은 이제까지 대기 없이 처리되었지만, 현재는 2월까지 이어지는 대기 명단에 오르게 된다. 이에 대해 보호소는 대기 중인 가족들에게 식량 및 기타 반려동물용품을 제공할 것이라고 로젠탈은 말했다.

그는 인플레이션이 뉴어크 보호소의 증가한 위탁과 혼잡의 주요 원인이라고 지적했다. 반려동물 음식, 수의사 방문 및 기타 비용의 상승으로 인해 개를 기르는 것이 더 어려워져, 더 많은 위탁과 입양에 대한 고민이 생겨났다고 보호소 관계자들은 말했다. 그들은 문제가 개에게 더 심각하다고 지적하는데, 이는 개가 고양이보다 비용이 많이 들고 요구 사항이 더 많기 때문이라고 설명했다.

로젠탈은 지역사회에서의 지원과 인식 증진이 이 문제를 해결하는 데 중요한 역할을 할 것이라고 말했다. 그는 또한, 이러한 상황이 현재의 경제 상황과 직결되어 있으며, 개선될 때까지 이 문제가 지속될 가능성이 있다고 덧붙였다.

어소시에이티드 휴먼 소사이어티즈에 입양, 임시 보호 또는 기부를 위해 연락하려면 AHS 웹사이트를 방문하거나 973-824-7080으로 뉴어크 사무실에 연락할 수 있다. 이 단체는 뉴어크 보호소 외에도 몬마우스 카운티(Monmouth County)의 AHS 틴튼 폴스 보호소와 오션 카운티(Ocean County)의 레이시 타운십에 있는 동물원 겸 보호소인 팝콘 파크를 운영한다.

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editor@kbergennews.com
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