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뉴저지에서 시작된 대규모 ‘게이트웨이 터널 프로젝트’, 허드슨 강 아래 철도 터널 공사 착공

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지난 목요일, 필 머피(Phil Murphy) 뉴저지 주지사와 폴리 트로텐버그(Polly Trottenberg) 미국 교통부 차관을 비롯한 주요 인사들이 참석한 가운데, 오랫동안 기다려온 ‘게이트웨이 프로젝트’의 첫 단계가 뉴저지 북부에서 공식적으로 시작되었다. 이 프로젝트는 2010년 당시 크리스 크리스티(Chris Christie) 뉴저지 주지사에 의해 중단된 이후, 재개되는 것이다.

이 프로젝트는 뉴저지, 뉴욕, 그리고 암트랙(Amtrak)이 함께 진행하는 160억 달러 규모의 대형 프로젝트로, 두 개의 새로운 허드슨 강 철도 터널을 건설하고, 1910년에 펜실베니아 철도에 의해 건설된 기존 113년 된 터널을 개보수하는 내용을 담고 있다.

특히, 이번에 착공한 부분은 노스 버겐(North Bergen) 지역의 1번 및 9번 국도를 새 터널 입구 위로 이동시키는 고가도로 건설로, 2025년 가을까지 완공될 예정이다. 이 공사는 미국 교통부가 2021년 11월 통과된 2조 달러 규모의 양당 인프라 법에 따라 2500만 달러를 지원해 진행된다.

크리스 콜루리(Kris Kolluri), 게이트웨이 개발위원회(Gateway Development Commission) CEO는 “오늘은 분수령 같은 순간이며, 모든 뉴저지 및 뉴욕 주민들이 이 중요한 터널이 건설되고 있음을 직접 볼 수 있게 되었다”고 말했다.

이와 별도로, 뉴욕 허드슨 야드 개발 지역에서도 암트랙에 의해 강 아래 콘크리트 터널 케이싱의 세 번째 데크 건설을 시작하는 비슷한 행사가 열렸다. 소피 캐펠로(Sophie Cappello), 빌드 게이트웨이 나우(Build Gateway Now) 연합 매니저는 “이제 강 양쪽에서 건설이 시작되었으며, 허드슨 터널 프로젝트가 실제로 건설되고 있다고 말할 수 있다”고 전했다.

이 프로젝트는 트럼프 대통령 정부 시절 연방 자금 지원을 받지 못할 것으로 평가되었으나, 현재는 68억 달러 규모의 연방 자본 개선 보조금을 받을 예정이며, 이는 프로젝트에 필요한 110억 달러 규모의 연방 자금 중 일부이다. 나머지는 두 주와 암트랙에 의해 충당될 예정이다.

코리 부커(Cory Booker) 상원의원은 “이번 착공은 조 바이든(Joe Biden) 대통령 행정부와 의회 지도자들, 주 정부 관계자들의 결단력 있는 노력의 증거”라며, “게이트웨이 프로젝트의 완성을 위해 휴식 없이 노력할 것”이라고 전했다.

로버트 멘데즈(Robert Menendez) 상원의원도 이 프로젝트에 대한 10년 간의 노력을 언급하며, “뉴저지 주민들이 안전하고 신뢰할 수 있는 교통 수단을 이용할 수 있도록 게이트웨이 프로젝트가 완료될 때까지 쉬지 않을 것”이라고 말했다.

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