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뉴저지 소송 기각 요구하는 환경 및 노동 단체, 뉴욕의 교통 혼잡 요금 계획 반대

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뉴욕이 뉴저지 주의 소송을 기각해달라는 의견서를 제출한 34개의 환경, 노동, 교통, 종교, 공공 보건 및 지역사회 단체로부터 뜻밖의 지지를 받았다. 뉴어크 연방 법원에 제출된 이 의견서에서, 이 단체들은 맨해튼 중심업무지구 남부에 진입하는 차량에 대해 15달러의 교통 혼잡 요금을 부과하는 제안이 뉴저지뿐만 아니라 뉴욕시 전체 지역에 “엄청난 환경적 이점”을 가져올 것이라고 주장했다.

이 단체들은 2023년 8월 인구 조사 수치에 따르면 75% 이상의 뉴저지 통근자들이 이미 대중교통을 이용하고 있으며, 그 중 50%가 중심업무지구에서 대중교통을 사용하고 있다고 밝혔다. 이로 인해 교통 혼잡 요금이 지하철과 버스 개선에 자금을 제공하게 됨으로써 혜택을 볼 것이라고 법원 문서는 주장했다.

메트로폴리탄 교통 당국(MTA) 이사회는 12월 8일 차량당 15달러의 교통 혼잡 요금을 승인했으며, 2024년에 공청회 절차를 시작해 그해 늦봄부터 요금을 부과할 수 있는 최종 결정으로 이어질 수 있다.

이 요금제는 런던과 스톡홀름에서 시행된 프로그램을 모델로 하고 있으며, 교통량과 대기 오염, 사고를 줄이고 MTA 지하철, 버스 및 통근 열차 시스템의 자본 프로젝트에 연간 10억 달러를 조성하는 것을 목표로 한다.

뉴저지는 7월에 소송을 제기하여 연방 고속도로 관리청(FHWA)의 6월 환경 분석 승인을 도전했다. 필 머피(Phil Murphy) 주지사와 주 정부는 더 엄격한 환경 영향 평가를 수행하도록 법원에 요청했다. MTA는 지난달 이 소송에 FHWA와 함께 참여했다.

머피 주지사의 소송은 또한 버겐 카운티(Bergen County) 및 뉴저지 북부 지역에 미칠 가능성 있는 영향에 대한 FHWA의 결정이 강제적인 완화 조치를 취하거나 추가 평가를 수행할 필요가 없다는 것에 도전했다.

하지만, 환경 단체들을 대리하는 변호사들은 허드슨 카운티(Hudson County)를 통과하는 뉴저지 턴파이크 연장 구간을 넓히기 위한 106억 달러 규모의 제안에 대해 머피 주지사가 같은 환경적 배려를 보이지 않고 있다고 주장했다. 이 프로젝트는 홀랜드 터널(Holland Tunnel)로 통행하는 교통량을 증가시키고, 이미 터널 접근로의 혼잡으로 인해 저지 시티(Jersey City)의 지역 도로를 우회로로 사용하게 될 것이라고 강조했다.

저지 시티와 호보켄(Hoboken)의 관리들은 터널 접근 전 최종 단계에서 2차선으로 좁아지는 곳에서 교통량과 오염이 증가할 것이라며 턴파이크 확장에 반대했다.

“머피 주지사는 나쁜 교통 및 기후 정책과 관련하여 삼중주를 치고 있다”고 엠파워NJ(EmPOWER NJ) 지휘위원회의 일원이자 블루웨이브 NJ(BlueWave NJ)의 환경위원회 의장인 존 라이히만(John Reichman)이 말했다. 그는 뉴저지 트랜짓(NJ Transit)에 필요한 자금을 제공하지 않고, 필요 없고 기후에 해로운 고속도로 확장에 수십억 달러를 지출하려 하며, 이제 뉴욕의 대중교통 개선 노력을 저지하려 한다고 비판했다.

라이히만 변호사는 뉴어크 베이 다리 교체를 포함하는 프로젝트의 첫 부분에 대한 환경 영향 평가 초안을 발표한 턴파이크 당국에 대한 비판적인 목소리 중 하나였다. 그는 뉴저지가 교통 혼잡 요금에 대해 불충분하다고 주장하는 같은 유형의 평가인 환경 평가서를 미국 해안 경비대에 제출했다고 의견서에서 말했다.

포트 리(Fort Lee) 관리들은 11월 2일 연방 고속도로 관리청과 뉴욕의 MTA를 상대로 별도의 집단 소송을 제기했다. 이 소송은 교통 혼잡 요금이 포트 리 및 주변 지역의 공기 질을 악화시키고, 통근자들에게 더 많은 비용을 지불하게 할 것이라고 주장했다.

MTA의 CEO인 자노 리버(Janno Lieber)는 11월 13일 풀턴 센터 지하철역에서 열린 기자회견에서 MTA가 뉴저지의 주요 환경 문제를 해결할 의사가 있다고 말했다. 이 문제는 조지 워싱턴 다리를 이용해 혼잡 구역을 우회하는 추가 교통량으로 인해 버겐 카운티에서 증가될 수 있는 대기 오염의 영향을 완화하는 것과 관련이 있다.

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