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뉴저지 학교에서 증가하는 증오 범죄, 주 전체의 편견 사건 증가를 부추겨

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뉴저지 주에서 보고된 증오 범죄 및 편견 사건이 계속 증가하고 있으며, 특히 학교와 대학에서의 사례가 급증하고 있다고 최근 발표된 데이터가 보여준다.

주 법무부가 발표한 보고서에 따르면, 2022년 뉴저지 주 전체에서 2,211건의 편견 사건이 법 집행 기관에 보고되었으며, 이는 2021년 기록인 1,885건을 넘어선 수치다. 2023년의 예비 데이터는 이러한 증가 추세가 계속되어 2,699건의 편견 사건이 발생했다고 한다. 특히 학교에서의 편견 사건이 눈에 띄게 증가했는데, 대학과 대학교에서의 사건 수가 2022년 53건에서 2023년 115건으로 두 배 이상 증가했다. 초등 및 중등 학교에서도 사건 수가 451건에서 603건으로 증가했다. 이러한 상승 추세는 FBI의 전국적인 수치와도 일치한다.

이에 대응하여 당국은 “뉴저지에서는 증오가 없다(No Hate in the Garden State)”라는 공익 캠페인을 시작했다. 매튜 플랫킨 법무장관은 “이것은 우리에게 최우선 순위”라며, “우리는 편견 행위를 저지르는 사람들을 책임지게 하고, 무엇보다도 처음부터 그러한 행위가 일어나지 않도록 하기 위해 가능한 모든 자원을 동원하겠다”고 말했다.

뉴저지는 2019년 편견 사건을 추적하는 방식을 전면 개편한 이후 경찰 기관들이 보고 관행을 개선했다. 하지만 플랫킨 법무장관은 경찰의 더 나은 보고와 공공의 인식 증가만으로는 전반적인 증가를 설명할 수 없다고 말했다. 그는 이 증가를 블랙 라이브스 매터 운동에 대한 지속적인 반발, 전 세계적인 팬데믹, 이스라엘과 팔레스타인 지역의 전쟁과 연관지었다.

플랫킨은 “명백한 현실은 편견이 증가하고 있으며, 메가폰을 가진 사람들에 의해 조장되고 있다”고 말했다. “내 생각에 소셜 미디어 플랫폼은 자신들의 서비스 약관을 준수하여 플랫폼에서 콘텐츠를 제거하는 데 실패했으며, 이는 소셜 미디어에서만 존재하는 것이 아니라 실제 생활에서 행동으로 옮겨진다.”

뉴저지의 경우와 다른 지역을 비교하기는 어렵다. 뉴저지 법에 따라, 경찰서는 “의심되거나 확인된 모든 편견 사건”을 주에 보고해야 하며, 주는 이 데이터를 집계한다.

편견 사건에는 증오 범죄로 규정될 수 있는 사건뿐만 아니라, 형사 처벌로 이어지지 않을 수 있지만 뉴저지의 차별금지법과 같은 주법을 위반하는 덜 심각한 범죄도 포함된다. 플랫킨 장관은 캠페인의 일부는 증오 행위를 목격할 때 사람들이 앞으로 나서도록 장려하는 것이라고 말했다.

플랫킨은 “가끔 사람들이 ‘그걸 신고하기에는 중요하지 않다고 생각했다’고 말하는 것을 듣고 정말 가슴이 아프다”고 말했다. “어떤 이슈도 보고하기에 사소한 것은 없을 것이다. 우리가 누가 그것을 했는지 모르더라도, 누군가를 범죄로 기소할 수 없더라도, 놀이터나 화장실에 스와스티카가 있다는 것은 무언가 잘못되었다는 지표가 될 수 있다”고 덧붙였다.

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