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‘악마 혜성’으로 불리는 초록색 대혜성, 맨눈으로 관측 가능할 전망

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전문가들은 이번 봄, 태양 주변을 빠르게 돌고 있는 거대한 초록색 혜성이 지구에서 맨눈으로 관측될 수 있을 것이라고 말한다. 이 혜성은 공식적으로 12P/Pons-Brooks 혜성으로 알려져 있으나, ‘악마 혜성’이라는 별명으로도 불린다. 비즈니스 인사이더의 보고에 따르면, 이 혜성은 아마추어 천문학자들에 의해 발견되었으며, 다음 달 동안 태양에 접근함에 따라 맨눈으로 점점 더 잘 보일 것으로 예상된다.

전문가들은 이 초록색 혜성이 우리 태양계의 이 부분을 71년마다 한 번씩만 돈다고 설명한다. 이로 인해 지구의 사람들이 이 거대한 먼지와 얼음의 볼을 목격하는 것은 매우 드문 일이다. 또한, 4월 8일 태양 일식 때 낮 하늘이 어두워지면서 달이 태양 앞을 지나가는 동안 혜성이 보일 가능성도 있다고 한다.

뉴저지를 비롯한 북반구의 사람들에게는 3월 내내 밤하늘에서 이 초록 혜성을 관측할 수 있을 것으로 보이며, 4월 셋째 주까지 관측이 가능할 것으로 예상된다. 비즈니스 인사이더는 이후 혜성이 지평선 아래로 내려가 남반구의 사람들이 연말까지 관측할 수 있게 될 것이라고 전했다.

혜성을 보기 위한 최적의 조건은 밝은 도시 불빛이나 가로등에서 멀리 떨어진 어두운 장소를 찾는 것이다. 전문가들은 달빛이 많이 비치는 밤을 피할 것을 권장한다.

12P/Pons-Brooks 혜성을 관측하고자 하는 사람들은 해가 진 후 서쪽 하늘을 바라보아야 하며, 네 개의 밝은 별로 이루어진 페가수스 대사각형을 찾아야 한다고 Earth.com은 말한다. 이후 몇 주 동안 혜성은 이 별자리에서부터 양자리로 이동할 것으로 예상된다.

천문학 전문가들은 망원경이나 쌍안경 없이도 혜성을 볼 수 있을 것이라고 하지만, 쌍안경을 사용하면 관측 확률이 더 높아진다고 말한다. 이번 주 초, NASA의 제임스 웹 우주 망원경에 대한 페이스북 천문학 그룹은 10×50 쌍안경을 사용하는 관찰자들이 혜성의 혜성권과 희미한 꼬리를 보고했다고 전했다.

이 그룹은 혜성을 찾기 위해 모바일 별자리 앱을 사용할 것을 권하며, 저녁 하늘을 올려다보고 안드로메다 자리에서 혜성을 찾을 것을 조언한다.

악마 혜성으로 알려진 이 초록색 혜성은 에베레스트 산보다 크며, 길이가 약 10.5마일에 이르는 것으로 추정되지만, 정확한 측정은 어렵다고 한다. ‘악마 혜성’이라는 별명은 지난 2023년 7월 드문 사건으로 인해 붙여졌다. 당시 혜성이 폭발적으로 가스와 먼지를 내뿜으며 밝기가 약 100배 증가했고, 그 결과 혜성권이 말굽 혹은 뿔 모양으로 변형되었다고 한다.

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