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뉴저지, 규모 4.8 지진 후 다리 안전 점검 결과 발표

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2024년 4월 5일, 뉴저지에서 발생한 규모 4.8의 지진이 주민들에게 큰 충격을 주었다. 헌터던 카운티(Hunterdon County)를 중심으로 강한 진동이 감지된 후, 뉴저지 교통부(NJDOT)는 즉시 내부 검사 팀을 현장에 파견해 주요 도로 다리의 안전을 점검했다. 스티브 샤피로(Steve Schapiro) 뉴저지 교통부 대변인은 이번 점검에서 뉴저지의 다리들이 지진에 의한 피해를 보지 않았다고 밝혔다.

뉴저지 교통부는 이번 지진 직후, 주요 간선도로와 주도로에 위치한 총 6,820개의 도로 다리와 뉴저지 트랜짓(NJ Transit) 소유의 691개 다리를 대상으로 체계적인 점검을 실시했다. 또한, 이동 가능한 다리 엔지니어링 그룹은 인상교 및 리프트 다리의 작동 상태를 확인하여 모든 시설이 정상적으로 기능하는지 검사했다.

매튜 J. 밴델트(Matthew J. Bandelt) 뉴저지 공과대학(NJIT) 연구 및 대학원 학장은 교량 점검의 우선 순위에 대해 설명했다. 그는 가장 많이 사용되고 구조적으로 취약한 다리부터 점검을 시작한다고 말했다. 뉴저지에는 구조적으로 불량한 다리가 442개에 이르며, 이들 다리는 새로운 설계 기준에 따라 점검되고 유지 보수된다.

이번 점검에서는 다리의 기둥, 앵커 볼트, 교량 받침 등 주요 구조물에 대한 손상 여부를 살폈다. 교량 전문가들은 구체적인 손상 징후, 예를 들어 콘크리트의 균열이나 강재의 변형 등을 확인했으며, 필요한 경우 보다 기술적인 검사를 추가로 진행했다.

뉴저지의 다리는 지진과 같은 외부 충격을 견딜 수 있도록 설계되어 있다. 1991년 이후 건설된 모든 신규 다리는 세이즘 디자인 요건을 포함하여, 미국 도로 및 교통 관리자 협회(AASHTO)의 하중 및 저항 표준을 따르고 있다. 또한, 이 지진을 계기로 향후 5년마다 업데이트되는 설계 표준에 중요한 데이터로 활용될 예정이다.

이번 지진이 발생함에 따라 운전자들 사이에서는 구조적으로 불량한 다리의 안전성에 대한 우려가 제기되었으나, 모하메드 일베이기(Mohammad Ilbeigi) 스티븐스 공과대학 교수는 정기적인 점검과 유지 관리가 이루어지는 한 다리는 여전히 지진을 포함한 다양한 극한 상황에서의 견고함을 유지할 것이라고 강조했다. 또한, 교통 부서는 다리의 안전성이 심각하게 저하될 경우, 안전 문제가 발생하기 전에 해당 다리를 폐쇄할 것이라고 덧붙였다.

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