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New Jersey

올여름 뉴저지 모기 상황 예측

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긴 겨울이 지나고 기온이 오르는 것을 대부분의 주민들이 반가워하지만, 모기에게 자주 노리는 이들은 따뜻한 날씨가 가려움과 불편함을 가져올 수 있다는 점을 잘 알고 있다. 다행히 최근 강우량이 적은 덕분에 뉴저지 북부 지역에서는 모기 개체 수가 예년보다 적을 것으로 전문가들은 예상하고 있다.
모리스 카운티 모기 방제국의 국장 크리스 맥모랜드(Kris McMorland)는 “모기의 개체 수는 강수량에 엄격히 좌우된다”고 밝혔다. 모기는 고인 물에서 번식하기 때문에, 비가 많이 오는 계절에는 모기 밀도가 높아지기 쉽다.
미국 기상청의 최근 30일간의 강수량 지도를 보면, 뉴저지 전역에서 평균 강우량보다 적은 비가 내렸으며, 북부 지역에서는 서식스(Sussex)와 모리스(Morris) 카운티에서 평균보다 1.5인치, 에식스(Essex)와 허드슨(Hudson) 카운티에서는 2.5인치 적은 비가 내린 것으로 나타났다.
식물들이 내린 비를 흡수하면서 습한 지역이 줄어들어 모기의 번식에 방해가 되고 있다고 맥모랜드는 덧붙였다.
2024년 초까지 뉴저지 북부는 예년보다 많은 강우량을 보였으나, 그 대부분은 모기 시즌 이전에 내린 것으로 알려졌다. 모기 시즌은 보통 4월부터 10월까지 기온이 꾸준히 50도(섭씨 10도) 이상일 때 지속된다고 뉴저지 기반의 애로우 해충 방제사(Arrow Pest Control)는 설명했다.
모기에 관한 긍정적인 전망에도 불구하고, 강우량은 예측하기 어렵다. 작년에도 마찬가지로 봄에는 건조한 날씨가 이어졌지만, 6월과 7월에는 많은 비가 내리면서 30일간 평균 강우량보다 9인치나 더 많이 내린 곳도 있었다.
맥모랜드는 여름에 강우량이 어떻게 변할지 확실히 예측할 수는 없다고 언급했다. 그러나 현재까지는 모기 방제에 있어 지역 상황이 양호하다고 말했다.
모리스 카운티 모기 방제사인 월터 존스(Walter Jones)는 습지대의 고인 물에서 모기 유충을 찾는다. 이곳은 모기의 번식에 완벽한 장소로, 그는 땅에 흔히 서식하는 박테리아로 만든 유충 살충제를 어깨에 메고 다닌다. 이 살충제는 갈아놓은 옥수수 알갱이에 부착되어 있으며, 모기 이외의 다른 생물에게는 해를 끼치지 않는다.
만약 모기 개체 수가 현재보다 많아질 경우를 대비해서 다음과 같은 지침을 제시한다.

1. 정원에서 고인 물을 제거한다. 
2. 일주일에 한 번씩 물을 담을 수 있는 양동이, 화분, 새 모이통, 장난감 등을 비우거나 버린다. 
3. 빗물받이와 물 홈통을 청소하고, 확장관을 그물망으로 덮어 모기가 들어가지 않게 한다.
4. 잡초와 잔디 등 식물을 다듬는다. 
5. 야외에서는 적절한 옷을 입는다. 헐렁하고 밝은색의 긴 옷이 모기에 가장 효과적이다. 
6. 강력한 방충제를 사용한다. DEET, 피카리딘, IR3535, 레몬 유칼립투스 오일 등이 포함된 제품을 사용한다.
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